Detección de fallas en la transferencia de inmunidad pasiva: Utilizando un refractómetro

Los terneros que no logran obtener el calostro dentro de un día de nacimiento corren un alto riesgo de infección por patógenos muchos porque no pueden obtener inmunidad pasiva de su madre.

Una técnica fácil para determinar si un ternero no consiguió calostro adecuada implica el uso de un refractómetro para medir la proteína total en muestras de suero recogidas entre uno y siete días después del nacimiento.

Antecedentes

Los anticuerpos (inmunoglobulinas) se transfieren de una vaca madre a su ternero solamente después del nacimiento. Los terneros nacen sin anticuerpos y dependen de la ingestión del calostro para obtener la inmunidad pasiva de sus madres. Es importante destacar que los terneros deben ingerir una cantidad adecuada de calostro en las primeras horas de vida después del nacimiento para permitir la absorción de anticuerpos. Esto es porque las células del intestino del ternero cambian rápidamente después del nacimiento y después de aproximadamente un día (24 horas), las células ya no permiten la absorción de los anticuerpos.

Si el ternero no recibe calostro de alta calidad dentro de un corto periodo de tiempo después de su nacimiento, el ternero no va a obtener inmunidad pasiva – esto se llama "falla de transferencia pasiva". Los terneros que no logran obtener la inmunidad pasiva son altamente susceptibles a muchos tipos de enfermedades infecciosas y con frecuencia se enferman y mueren al poco tiempo de nacer.

Existen varias pruebas que pueden utilizarse para determinar si un ternero ha recibido la inmunidad pasiva adecuada. Un método simple y de bajo costo es determinar la proteína total presente en el suero sanguíneo, en la primera semana del nacimiento del ternero. La concentración de proteína total en el suero se correlaciona bien con la concentración de inmunoglobulina en suero, porque la mayoría de la proteína transferida al ternero por medio del calostro es inmunoglobulina.

La concentración total proteína en el suero puede determinarse usando un refractómetro. Este dispositivo mide la cantidad de luz que se refracta a medida que pasa a través de una muestra de suero. Cuanto mayor sea la concentración de proteína, más refracción de la luz se produce, y esto puede ser medido utilizando un refractómetro.

El uso del refractómetro

El refractómetro se parece a un pequeño telescopio. Para leer el resultado, dirija el refractómetro hacia una fuente de luz y observe a través de él, como lo haría con un telescopio; puede enfocar el ocular si es necesario.

Algunos refractómetros tienen diferentes escalas. Los refractómetros clínicos suelen tener una escala para la lectura de proteínas totales y para la gravedad específica. Para nuestro propósito aquí, nos concentraremos en la escala de proteínas totales, que se mide en gramos por 100 ml, que es lo mismo que decir porcentaje de proteína. A continuación, se muestran dos ejemplos de las escalas en refractómetros diferentes.

En esta escala, la proteína total se muestra es en el lado izquierdo (peso g / 100 ml). En esta figura, la proteína total - representada por el área azul - es de aproximadamente 4.8 gramos / 100 ml. En esta escala, la proteína total se mide en el lado derecho (suero o proteína de plasma gramos / 100 ml).

Para utilizar un refractómetro en la medición de la proteína total en muestras de suero sanguíneo en los terneros, siga estos pasos:

Paso 1:

Asegúrese de que el refractómetro está correctamente calibrado y realice ajustes si es necesario.

Paso 2:

Examinar cada una de las muestras de suero sanguíneo de los terneros, realizando los procedimientos descritos anteriormente para la calibración:

Figura 1: Refractómetro con tapa abierta

Figura 2: Carga de la muestra en la cámara del refractómetro

Figura 3: Refractómetro con tapa cerrada

Figura 4: Lectura del valor mostrado por el refractómetrota

Figura 5: Calibración del refractómetro si es necesario

Interpretación de las Lecturas del Refractómetro

El mejor momento para obtener una muestra de suero de un becerro para la prueba de proteína total es de entre 1 y 3 días después del nacimiento. Es mejor no tomar muestras en terneros con menos de un día de edad porque el ternero de esta edad, no puede haber absorbido los anticuerpos del calostro. Es aceptable tomar y examinar muestras de terneros de hasta una semana de edad, pero no más.

La deshidratación se traducirá en mayores valores que los normales y lecturas inexactas porque la proteína en el suero se concentra. Por esa razón, se debe evitar la toma de muestras de terneros con diarrea y deshidratación porque el resultado no será útil.

Es fácil determinar si el becerro que se está analizando, ha obtenido la cantidad adecuada de anticuerpos pasivos a través del calostro y se puede determinar mediante la siguiente tabla:

Proteína sérica total Interpretación
5.5 gramos/100 ml o más Buena transferencia de anticuerpos pasivos
5.0 a 4.9 gramos/100 ml Baja pero adecuada transferencia de anticuerpos
Menos de 5.0 gramos/100 ml Falla de transferencia pasiva – el ternero está en riesgo

¿Qué se puede hacer si usted tiene un ternero en el cual ha fallado la transferencia de inmunidad pasiva - es decir, ¿qué pasa si la proteína sérica total es de menos de 5 gramos / 100 ml? La transfusión de sangre o plasma es el tratamiento de elección, desafortunadamente es muy costoso y no hay otros tratamientos alternativos que proporciones buenos resultados.

La importancia de la detección de terneros con fallas en la transferencia pasiva de anticuerpos, es que proporciona el diagnóstico de que en esa finca existe un problema de manejo en los terneros después del nacimiento y que se debe prestar más atención para asegurar que los terneros obtengan cantidades adecuadas de calostro en las primeras horas después del nacimiento.